Ondernemersverhalen

ThrillerAcademie van Marelle Boersma en Antoinette Kalkman5 min lezen

By 5 maart 2020 No Comments

‘Leg de lat voor jezelf zó hoog, dat je er nog nét op je tenen bij kunt’

 

Deze week in het Ondernemersverhaal hebben wij niet één, maar twee echte pur sang onderneemsters: Antoinette en Marelle. Samen hebben zij de ThrillerAcademie opgericht, een online schrijfschool.

Zij zijn niet zomaar op het idee gekomen. Marelle gaf al 10 jaar schrijfonderwijs aan de universiteit van Wageningen. Dit beviel niet alleen haar erg goed, maar gezien de reacties, ook de schrijvers in spé aan wie zij haar lessen gaf. Mede hierdoor besloot zij om volledig te gaan leven van het schrijven; zowel als auteur, als met de ThrillerAcademie.

Antoinette was vele jaren succesvol als onderneemster in de financiële dienstverlening, als zij in 2019 haar bedrijf verkoopt om zich volledig op het schrijven te richten. Samen met Marelle start zij de ThrillerAcademie.

 

Antoinette vertelt over het concept: ‘Mensen hebben het tegenwoordig steeds drukker, en slechts weinigen hebben de tijd om een halve dag “schrijfles” te volgen in een zaal. Wij kenden elkaar al en wisten van elkaar dat we beiden echte ondernemers zijn. Zo is het idee ontstaan om online schrijfonderwijs te gaan geven. Maar dan het complete pakket om het auteurschap heen: van schrijftechnieken en manuscriptbeoordelingen tot en met de marketing en de auteursbranding.’

Marelle heeft al vele jaren geleden haar naam als succesvol auteur van thrillers gevestigd. Zij heeft liefst veertien boeken op haar naam staan. Zij weet als geen ander hoe belangrijk het is om jezelf “te verkopen”.

‘De laatste twee stappen zijn essentieel voor een schrijver. Je kunt nog zo’n goed boek geschreven hebben, maar als deze niet onder de aandacht van de uitgevers komt, zal het nooit een succes worden. Wij helpen de schrijver dan ook om in contact te komen met de uitgevers. Die belangrijke stap wordt door geen enkele andere schrijfopleiding gedaan: de stap naar de lezer.’

Antoinette vult aan: ‘Wij bieden een echte tailormade opleiding aan voor zowel de beginnende als de ervaren schrijver. Bij ons zijn het geen standaardopdrachten, iedere opdracht is gericht op de schrijver en zijn of haar boek. Dit betekent dat ze gedurende de opleiding aan hun eigen boek kunnen werken en dit kunnen verbeteren. Vanuit ons krijgen ze ook eerlijk en persoonlijk advies.’

 

Antoinette debuteerde in 2019 met haar eerste eigen thriller: Bonuszoon. Binnen zes maanden was dit al toe aan de derde druk, en het boek werd beloond met de tweede plaats in de verkiezing Beste Nederlandstalige Thriller 2019. Zij vertelt hoe belangrijk het is dat zij en Marelle zélf ook auteurs zijn:

‘Doordat wij al jaren in deze wereld zitten, kunnen wij de schrijvers goed adviseren. Het belangrijkste is dat de schrijver dicht bij zichzelf blijft, want alleen dat werkt. Je kunt wel iets proberen te kopiëren van grote auteurs, maar uiteindelijk past dat natuurlijk niet bij jou. Als wij écht in jou en het verhaal geloven, nemen wij ook contact op met de uitgeverijen die passen bij het verhaal.’

‘Dit is echter minder eenvoudig dan het klinkt,’ vertelt Marelle. ‘Het is niet zozeer moeilijk om bij de uitgeverijen binnen te komen, maar het lastige is juist om te bepalen welke uitgevers passen bij een specifiek boek. Wij kennen de uitgevers nu vrij goed en ook hun wensen. Wij worden er écht gelukkig van, als we een schrijver kunnen koppelen aan een uitgeverij die bij hem past.’

 

Zonder lezers zijn er natuurlijk ook geen schrijvers. Daarom hebben de dames via verschillende kanalen veel contact met de boekenlezers om zo hun behoeftes en voorkeuren te achterhalen. Antoinette is met het originele idee gekomen om een lezersprijs in het leven te roepen. ‘Er zijn natuurlijk heel veel prijzen voor schrijvers, maar binnenkort word de Gouden Lezers Uil in het leven geroepen. Een prijs voor de lezer dus. Elke maand zal er een nominatie plaatsvinden voor lezers die de boekenwereld willen verbeteren en daar kritisch naar kijken. De prijs zal aan het einde van het jaar worden uitgereikt, dit omdat de lezer ook niet vergeten mag worden. Zie het als onze dank en waardering aan hen.’

 

Elk jaar komen er alleen al in Nederland zo’n 27.000 boektitels uit. Je moet dus zorgen dat je daar bovenuit komt met je boek. In de boekhandels liggen vaak de boeken van de grote auteurs. Hoe zorg je er nou voor dat jouw boek daar ook komt te liggen? De uitgevers verwachten tegenwoordig dat je naast het manuscript ook een heel marketingplan klaar hebt liggen. ‘Schrijven moet je vergelijken met ondernemen,’ zegt Antoinette. Het zijn beide twee heel creatieve beroepen: je maakt iets wat je vervolgens ook aan de man moet brengen. Zowel als schrijver als ondernemer moet je jezelf kunnen profileren én een merk maken van jezelf, zodat je opvalt in de markt. In dit geval is dat “de lezer”.’

 

Debuteren toen en nu

15 jaar geleden maakte Marelle haar debuut als auteur en ze staat op het punt om haar 15de boek uit te brengen. ‘Vroeger werd bijna alles geregeld via de uitgeverij, maar nu lever ik zelf een marketingplan aan. De uitgever richt zich op de media, de vormgeving van het boek en de boekhandels. Ik richt mij echt tot de lezers, dit doe ik via boekengroepen, columns en social media. Zo hebben wij alle facetten afgedekt. Omdat ik zelf in Frankrijk woon, ben ik met het idee gekomen om geen signeersessies meer te doen in de boekhandels, maar om voor elke koper van mijn nieuwe boek een persoonlijke videoboodschap te maken. Zo blijf ik in contact met de lezers van mijn boeken. Zo bedenken wij steeds weer nieuwe concepten om de lezers te bereiken.’

 

Toekomst

ThrillerAcademie zal dit jaar ook nog twee nieuwe coaches gaan krijgen, zodat elke coach zijn eigen specialiteit heeft om de schrijvers nog beter te kunnen helpen. Antoinette: ‘Wij gaan ook weer een Uitgeversdag organiseren, om zo de schrijvers en de uitgeverijen samen te kunnen brengen. Dit concept heeft zich al bewezen.’

Marelle sluit het gesprek mysterieus af. ‘Verder hebben wij nog wat plannen staan, maar die zullen pas later bekend gemaakt worden!’

 

Ben je nieuwsgierig geworden of heb je een verborgen schrijftalent, neem dan eens een kijkje op :

https://www.thrilleracademie.nl/

Leave a Reply